Incrementar la lactancia materna podría prevenir más de 800.000 muertes infantiles y hasta 20.000 fallecimientos por cáncer de mama cada año en el mundo.
Estos son los resultados que arroja un estudio publicado hoy en la revista británica “The Lancet” que cuantifica los niveles, tendencias y beneficios de amamantar alrededor del mundo.
Según el informe, uno de cada cinco niños que viven en países con ingresos elevados son amamantados hasta los 12 meses, mientras que solo uno de cada tres de países con ingresos medios y bajos se alimentan de leche materna durante los primeros seis meses de vida. Así que millones de bebés no reciben todos los beneficios saludables que ofrece el ser amamantados.
Según el hallazgo aumentar la lactancia materna en el tiempo, podría salvar 800.000 vidas al año en el mundo, equivalente al 13% de las muertes de niños con menos de dos años.
La Lactancia Materna se ha subestimado en beneficio de intereses comerciales, independientemente del lugar en el se viva, es de una importancia básica para la salud de la población.
“Nuestro trabajo claramente muestra que amamantar salva vidas y ahorra dinero. Está extendida la idea equivocada de que los beneficios de la lactancia están relacionados solo con los países pobres. Nada más lejos de la verdad”, apuntó el autor Cesar Victora, de la Universidad Federal de Pelotas en Brasil. “Nuestro trabajo claramente muestra que amamantar salva vidas y ahorra dinero a los países, ricos y pobres por igual. Por lo tanto, la importancia de abordar el problema a nivel global es mayor que nunca”, destacó.
El estudio ha sido extraído mediante 28 análisis y meta-análisis sistemáticos que indican que amamantar no solo tiene múltiples beneficios para la salud, sino también efectos dramáticos en la esperanza de vida. En los países con alto ingreso de muerte la lactancia lo disminuye, en el caso del riesgo de muerte súbita del lactante en más de un tercio de casos. En los países con ingresos bajos se podrían evitar la mitad de los episodios de diarrea y un tercio de las infecciones respiratorias.
La lactancia materna también incrementa la inteligencia y puede proteger a los niños contra la obesidad y la diabetes en el futuro, además de reducir los riesgos de cáncer de mama y de ovarios en las madres.

Cuestión económica
También existen razones económicas para invertir en la promoción de la Lactancia Materna. Las pérdidas económicas globales por el desconocimiento de los beneficios de la LM sumaron 302.000 millones de dólares (277.000 millones de euros) en 2012, un 0,49 % de la renta nacional bruta mundial.
En países con ingresos por encima de la media estas pérdidas llegaron a los 231.400 millones de dólares (212.600 millones de euros), lo que equivale a un 0,53 % de los ingresos nacionales brutos.
Los autores del estudio reclaman la necesidad de un compromiso político e inversión financiera fuerte.
Los expertos calculan que si se promueve la Lactancia Materna en el 90% de los bebés de EEUU, China y Brasil, con menos de seis meses y al 45 % de los del Reino Unido, se reducirían los costes destinados al tratamiento de enfermedades infantiles comunes, como neumonía, diarrea y asma. El sistema sanitario ahorraría al menos 2.450 millones de dólares (2.253 millones de euros) en Estados Unidos, 29.500 millones de dólares (27.138 millones de euros) en el Reino Unido, 223.600 millones de dólares (205.700 millones de euros) en China y 6.000 millones de dólares (5.519 millones de euros) en Brasil.
Apoyar, proteger y promover la lactancia en todos los niveles (familia, comunidad, trabajo y gobierno) es una necesidad imperiosa en todos los sentidos.
Los autores del estudio piden asimismo que se regule la industria de los sustitutos de la leche materna, ya que debilitan la práctica del amamantamiento como la mejor vía de alimentación durante la infancia.

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