“Es una necesidad primitiva del niño tener un contacto cercano y cálido con el cuerpo de otra persona mientras se duerme … La necesidad biológica del bebé requiere de la presencia constante del adulto o cuidador y no se tiene en cuenta en nuestra cultura occidental, siendo los niños expuestos a largas horas de soledad debido a la idea errónea de que es saludable que los jóvenes duerman … solos “.
– Anna Freud, hija de Sigmund Freud

¿Dónde deberían dormir los bebés? En las culturas occidentales, como las de EE. UU. y Europa, la respuesta suele ser en una cuna, por sí sol@, a menudo en otra habitación. ¿Pero por qué? Dos adultos en una relación romántica a menudo comparten una cama: ¿Cómo es que tenga sentido que una persona pequeña y vulnerable tenga que dormir sola?

En otras partes del mundo, esto ni siquiera se pregunta: los bebés duermen con alguien. Incluso en las culturas occidentales, la idea del sueño infantil solitario solo se ha realizado durante los últimos cien años más o menos.

Para comprender el sueño biológicamente normal de los bebés humanos, primero debemos ver a nuestros primos en el reino animal. Algunos mamíferos dan a luz a bebés después de una gestación corta: sordos, sin pelo y sin visión, se desarrollan rápidamente en nidos o en una bolsa. Otros son precoces, bien desarrollados y capaces de soportar o aferrarse a sus madres casi inmediatamente después del nacimiento.

Al igual que muchos primates, los humanos son en su mayoría precoces, pero también tienen rasgos atriciales como no poder caminar o aferrarse, principalmente debido a que nacen con solo el 25% de su capacidad cerebral. Los bebés primarios incluso dependen del contacto con sus cuidadores para regular su frecuencia cardíaca, temperatura y respiración.

Todas las madres de mamíferos terrestres duermen cerca de sus bebés, aunque algunas, como los ciervos y los conejos, tienen leche con alto contenido de grasa que les permite esconder a sus bebés durante largos períodos mientras buscan alimento. Los jóvenes de estas especies que salen para “alimentarse” no lloran ni defecan en ausencia de la madre para no llamar la atención de los depredadores.

Sin embargo, las especies de contacto / acarreo como los marsupiales y los primates (incluidos los humanos) eliminan espontáneamente y lloran cuando son separados de sus madres. Esto, junto con la leche baja en grasa que requiere alimentación frecuente, significa que estos bebés deben mantenerse cerca en todo momento, incluso por la noche. Un bebé humano que se despierta y llora para protestar por estar solo lo hace por una muy buena razón: ¡supervivencia!

Además de la regulación física, los bebés primates también necesitan contacto para el bienestar psicológico. Esto fue demostrado por primera vez por Harry Harlow con su famoso experimento en el que bebés mono rhesus separados de sus madres se aferraban a una “madre sustituta” cubierta de tela en lugar de a un alambre que dispensaba comida. Investigaciones más recientes apuntan a un pico en el cortisol en los bebés que se quedan llorando sin ser consolados, lo que podría afectar el desarrollo del cerebro de un bebé.

Desde el estudio de los primates y las pocas culturas cazadoras-recolectoras restantes, los antropólogos han llegado a la conclusión de que es biológicamente normal que un bebé humano duerma al lado de otra persona, generalmente su madre. Entonces, ¿cómo llegó a considerarse el sueño infantil solitario como normal y deseable en las sociedades occidentales?

By Mary Francel

Traducido por Mayka Martín para Crianza con Apego Natural

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