Un estudio de la University College London ha descubierto el porqué de las pataditas de los bebés durante el embarazo. El estudio descubrió que los golpes que dan los bebés dentro del vientre materno, entre estos las patadas, y otros movimientos, les ayudan a desarrollar su cerebro y reconocer las partes de su propio cuerpo.

La investigación fue publicada el 30 de noviembre por Scientific Reports, está co-dirigida por la doctora Kimberley Whitehead y el investigador Lorenzo Fabrizi. Ambos querían entender cómo los movimientos de un bebé, mientras duerme, desarrollan su cerebro antes del nacimiento, cómo podía esto producirse, así que decidieron realizar un estudio al respecto.

Pero los investigadores no podían estudiar las ondas cerebrales de los bebés que aún están en el útero, así que encontraron una manera creativa de medir los cambios en la actividad cerebral cuando estos se acercan al nacimiento.

Para ello Whitehead y Fabrizi se asociaron con University College London, con lo cual pudieron estudiar a 19 recién nacidos, incluidos varios con nacimiento prematuro. Utilizando un método no invasivo para medir las ondas cerebrales de los recién nacidos, el equipo de investigación analizó lo que sucedió cuando los bebés pateaban mientras dormían.

Según indicó LiveSciense, el estudio sugiere que con cada golpe o patada –movimientos fetales– el bebé construye una red cerebral básica que le permite entender qué parte del cuerpo se está moviendo y cómo se toca.

De acuerdo a los investigadores, este mapeo espacial dura hasta el nacimiento, después del cual estos movimientos ya no tienen el mismo efecto en sus cerebros.

“Es como si los movimientos en el útero estuvieran preparando al bebé para la vida en el exterior, proporcionando los andamios neuronales sobre los cuales el cerebro construirá capas de complejidad con todos los nuevos tipos de información sensorial en el mundo”, indicó LiveSciense.

En ese sentido, según Kemberley Whitehead, “estos aspectos fundamentales del tacto son útiles inmediatamente desde el nacimiento para habilidades como la lactancia materna”.

Pero además, este estudio, ayuda a entender en qué ayudan estos movimientos a los bebés, Whitehead y Fabrizi indican que el estudio puede tener implicaciones en la atención clínica neonatal, sobre todo en cómo envolver a un bebé prematuro para que tenga la sensación de estar en el útero y desarrollar aún más esta red cerebral básica de éstos.

Mayka Martin

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