Los bebés están sujetos a todo tipo de procedimientos hospitalarios por los cuales los adultos recibirían anestesia sin ningún alivio del dolor, debido a la creencia arcaica de que no sienten dolor. Este estudio puede marcar el final de esas edades oscuras.

Puede parecer una locura, pero hasta hace poco la mayoría de los médicos estaban entrenados para creer que los bebés no sienten dolor, o al menos no tanto como los adultos, con la racionalización de que sus sistemas nerviosos no estaban completamente desarrollados.

Bajo esta creencia, todo tipo de operaciones y cirugías traumáticas y dolorosas se realizaron sin anestesia o analgésicos hasta al menos a fines de los años ochenta.

En 1987, la Academia Americana de Pediatría declaró que ya no era ético realizar una cirugía en bebés prematuros sin anestesia, pero hasta el día de hoy, tanto los bebés prematuros como los nacidos a término sufren una sorprendente cantidad de procedimientos dolorosos sin ningún tipo de alivio del dolor.

Finalmente, un estudio histórico de la Universidad de Oxford ha demostrado que los bebés sienten dolor no solo tanto como los adultos, sino también más.

El estudio pionero utilizó un escáner de imágenes de resonancia magnética (IRM) para determinar que los cerebros de los bebés se “iluminan” de una manera muy similar a los adultos cuando se exponen al mismo estímulo doloroso.

Los investigadores encontraron que 18 de las 20 “regiones de dolor” activas en el cerebro de los adultos también son activas en el cerebro de los recién nacidos, y que los bebés son en realidad cuatro veces más sensibles al dolor que los adultos.

Diez bebés durmientes, de 1 a 6 días de edad, fueron colocados en camas acolchadas dentro de un escáner de resonancia magnética (MRI) y fueron empujados en la parte inferior de sus pies con una barra retráctil especial.

Los investigadores dicen que creó una sensación “como ser pinchado con un lápiz” y fue lo suficientemente suave como para no despertarlos.

Estas exploraciones cerebrales se compararon con las de 10 adultos expuestos al mismo estímulo de dolor.

Las exploraciones revelaron que los bebés tenían la misma respuesta de dolor a un “golpe” débil que los adultos a un estímulo cuatro veces más fuerte.

“Los hallazgos sugieren que no solo los bebés experimentan el dolor como los adultos, sino que también tienen un umbral de dolor mucho más bajo”, dijo un comunicado de prensa de la universidad.

“Obviamente, los bebés no pueden contarnos su experiencia de dolor y es difícil inferir el dolor de las observaciones visuales”, dijo la Dra. Rebeccah Slater, del Departamento de Pediatría de la Universidad de Oxford, autora principal del informe.

“De hecho, algunas personas han argumentado que los cerebros de los bebés no están lo suficientemente desarrollados como para que realmente sientan dolor, cualquier reacción es solo un reflejo. Nuestro estudio proporciona la primera evidencia realmente sólida de que este no es el caso”.

Hasta hace poco, las personas no pensaban que era posible estudiar el dolor en los bebés que usaban IRM porque no se mantendrían quietos en el escáner, anotó Slater.

“Sin embargo, como los bebés que tienen menos de una semana de edad son más dóciles que los bebés mayores, descubrimos que sus padres pudieron hacer que se durmieran dentro de un escáner”.

Un estudio de 2014 encontró que los recién nacidos sufren un promedio de 11 procedimientos dolorosos por día, y el 60% de ellos no reciben alivio del dolor.

En una prueba de PKU, los médicos pinchan o cortan el talón para abrirlo y luego exprimen varias gotas de sangre.

“Tenemos que pensar que si brindamos alivio del dolor a un niño mayor que se someta a un procedimiento, deberíamos considerar darle alivio al dolor a un bebé que se someta a un procedimiento similar”, dijo Slater.

Una de las cirugías más insoportables que todavía se realizan en los bebés sin anestesia hoy en día es la circuncisión.

Por supuesto, existen graves riesgos de poner a un recién nacido bajo anestesia, pero si se trata de una operación a la que no se sometería a un niño mayor o adulto sin ella, este estudio presenta un caso sólido para no someter a un bebé más sensible sin él. anestesia.

O mejor aún, no ponga a su hijo en riesgo (ni a través de ningún trauma) y deje que se quede con todos sus genitales.

Traducido por Mayka Martin, original aquí