Cuando nace un bebé, se corta la cuerda de salvamento entre la madre y el niño (cordón umbilical), y los restos marchitos se convierten en el ombligo del exterior. ¿Qué pasa dentro?

Nuestro ombligo es un recordatorio para toda la vida que una vez nos apegamos y dependíamos de nuestra madre, flotábamos como un pequeño astronauta en nuestro universo líquido. El cordón, y en particular el ombligo restante, siempre ha sido fascinante para los humanos y todavía nos embarcamos en algunas tradiciones interesantes para celebrar y ayudar a la separación física del cordón umbilical. El cordón umbilical es probablemente el primer juguete del bebé, ya que a veces los atrapa con ultrasonido mientras juegan con él.

Cortar el cordón al nacer es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes en la actualidad y, en algún momento, casi todos los humanos en la Tierra se han sometido a esto. La evidencia científica reciente nos ha hecho reconsiderar que el corte no debe ser precoz, con evidencia de que el bebé puede recibir hasta 80-100ml (casi un tercio de su volumen total de sangre) si demoramos la sujeción y el corte del cordón por tres o más más minutos después del nacimiento. No solo los bebés obtienen más sangre de esta manera, sino que este volumen de sangre adicional tiene un impacto positivo en el desarrollo del niño., proporciona mayores reservas de hierro.

El cordón umbilical se forma muy temprano en el embarazo y básicamente se alarga debido al aumento de los movimientos del bebé hasta que alcanza los 50-70 cm. Y los bebés que se mueven mucho tienden a tener cordones más largos.

El cordón umbilical está formado por una vena grande y dos arterias más pequeñas. La vena transporta la sangre llena de oxígeno de la madre al bebé. Las arterias transportan la sangre y los productos de desecho agotados por el oxígeno del bebé a la madre. El cordón se inserta en la placenta, por lo que no está directamente conectado a la circulación de la madre.

La placenta actúa como un sistema de filtrado muy sofisticado. Para proteger los vasos sanguíneos de la compresión mientras el bebé se mueve, o cuando nace, el cordón se llena con una sustancia gelatinosa llamada gelatina de Wharton. Piense en ello como airbags de la naturaleza. Esta es la razón por la cual la mayoría de las veces, cuando el cordón está alrededor del cuello de un bebé al nacer (un evento común) no es un problema.

En algún momento después del nacimiento, el cordón deja de desempeñar su importante función de llevar sangre entre la madre y el bebé. Una vez cortado y apretado, se seca en un firme tocón negro durante la primera semana de vida antes de caerse y dejar ese ombligo tan adorado.

Después de que el bebé nace y respira por primera vez, la sangre se desvía a los pulmones, que han estado razonablemente tranquilos hasta ese momento, ya que se han llenado de líquido. Se produce un cambio sorprendente en la circulación con las dos arterias constrictoras para detener el flujo de sangre a la placenta y luego la vena colapsa lentamente.

Internamente, las venas y las arterias del cordón se cierran y forman ligamentos, que son tejidos conectivos duros. Estos ligamentos dividen el hígado en secciones y permanecen unidos al interior del ombligo.

La parte de las arterias umbilicales más cercanas al ombligo degenera en ligamentos que no tienen ningún propósito real, pero la parte más interna se convierte en parte del sistema circulatorio y se encuentra en la pelvis que suministra sangre a partes de la vejiga, los uréteres y el conducto deferente.

Rara vez queda un canal que conecte la vejiga al ombligo. Esto hace que la orina salga por el ombligo y es una anomalía que debería ser reparada quirúrgicamente después del nacimiento.

¿Alguna vez notó que cuando se mete un dedo en el ombligo se puede sentir un hormigueo alrededor de la vejiga y el área pélvica? Ahora sabes por qué. Lo que una vez fue una vía de sangre de madre a bebé se convierte en ligamentos y cierta conexión continua al suministro de sangre en lo profundo de su cuerpo.

Así que la próxima vez que mires tu ombligo, tendrás un regreso inteligente de lo increíble que es realmente.

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