Un nuevo estudio muestra que los genes de los bebés se expresan de manera diferente según la frecuencia con la que se los tenga en brazos

Según un estudio reciente publicado en Development and Psychopathology, los bebés que no son mantenidos lo suficientemente a menudo están subdesarrollados genéticamente.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica y el Instituto de Investigación del Hospital de Niños BC monitorearon a 94 bebés desde las 5 semanas posteriores al nacimiento hasta los 4,5 años, pidiéndoles a los padres que mantuvieran un diario de la frecuencia con la que estuvieron en contacto físico con sus bebés, así como con sus bebés ‘Comportamientos, como dormir, estar inquieto, llorar o alimentarse.

Los investigadores tomaron muestras de ADN de los niños a los 4,5 años. Aquellos que fueron retenidos con menos frecuencia y, por lo tanto, angustiados con mayor frecuencia, estaban poco desarrollados a nivel molecular.

Los niños que recibieron un contacto físico inadecuado tuvieron una “edad epigenética” menor que su edad real, que se ha relacionado con la mala salud en otros estudios.

“En los niños, creemos que un envejecimiento epigenético más lento podría reflejar un progreso de desarrollo menos favorable”, dijo Michael Kobor, profesor de genética del Instituto de Investigación del Hospital Infantil BC en un comunicado de prensa.

Los científicos descubrieron que la falta de tacto reprime la expresión génica en cinco sitios específicos de ADN, incluido uno que afecta al sistema inmunológico y otro que afecta el metabolismo.

Se realizó un estudio similar en roedores, pero este es el primer estudio en humanos que demuestra las consecuencias de por vida de no sostener a los bebés lo suficiente en el epigenoma.

“Planeamos hacer un seguimiento de si la ‘inmadurez biológica’ que vimos en estos niños tiene amplias implicaciones para su salud, especialmente su desarrollo psicológico”, dijo la autora principal del estudio, Sarah Moore, genetista de la UBC.

Entonces, la próxima vez que la abuela te diga que estás “echando a perder” a tu bebé abrazándola demasiado, dile que tan solo estás siguiendo el sano ejemplo de nuestros ancestros primitivos.

Sara Burrows